¡Protege tus ojos si quieres ver el eclipse!

¡Protege tus ojos si quieres ver el eclipse!

El 21 de agosto, un eclipse total de Sol ofrecerá una rara – aunque breve – vista a millones cuando el sol desaparezca totalmente detrás de la luna, reemplazando un brillante cielo de verano con oscuridad total.

¿Está bien hechar un vistazo? La respuesta es no, al menos no sin la protección adecuada.

“Es peligroso mirar al sol a simple vista – o con gafas de sol convencionales, un teléfono inteligente, binoculares o un telescopio,” dice el doctor Rajesh Rao, profesor asistente de oftalmología y ciencias visuales en el centro Kellogg Eye Center de la Universidad de Michigan. Mirar al sol, no importa qué pequeño se vea o cuánto tiempo lo mire, puede provocar daños temporales, y a veces permanentes, a la visión.

“Como médicos y oftalmólogos, queremos asegurarnos de que todo el mundo está tomando las precauciones apropiadas”, dice Rao. “Sabemos que hay una gran cantidad de emoción. La gente quiere verlo”

Después de todo el 21 de agosto será la primera vez en casi un siglo que un evento de este tipo será visible en los Estados Unidos continentales.

Gafas de sol corrientes y lentes de cámara o telescopio no protegen sus ojos. Los espectadores deben utilizar gafas diseñadas especialmente para este tipo de eventos, que pueden bloquear los rayos nocivos del sol como los recomendados por la Sociedad Astronómica Americana.

Rao dice sólo se deben adquirir gafas con una designación “ISO 12312-2”, que indica que el producto ha cumplido con los estándares internacionales de seguridad. Descarte cualquier filtros solares estén dañados con superficies rayadas o orificios.

¿Cuándo debo ocupar estas gafas o filtros?

El momento de totalidad es el período en que la cara del sol está totalmente cubierta por la luna y el cielo es el más oscuro. El eclipse parcial es cuando la cara del sol está sólo parcialmente cubierta.

Sólo durante la totalidad o eclipse total – que dura menos de tres minutos – se pueden quitar las gafas especiales con filtros solares.

“En el momento en que se convierte en un eclipse parcial de nuevo, hay que ponerselos de nuevo,” dice Rao.

Para la mayoría de las personas, lo mejor sería mantener las gafas puestas.

El eclipse solar total sólo ocurrirá en un ancho de 70 millas que se extiende desde Oregón hasta Carolina del Sur. El resto del país (Michigan incluido) sólo verá un eclipse parcial.

En aquellos lugares, no hay tiempo seguro para quitarse las gafas de protección.

¿Porqué hay que protegerse del sol?

Nuestros ojos están condicionados únicamente para manejar las condiciones típicas de la luz del día.

“Las células de la retina -la parte posterior del ojo- están acostumbradas a los niveles de luz más consistentes con nuestros niveles de luz ambientales” como estando en la casa o saliendo a la calle, pero no mirando directamente al sol, dice Rao.

Mirar directamente al sol sin filtros solares adecuados puede significar un problema rápidamente.

Las longitudes de onda de luz específicas dentro de los poderosos rayos solares pueden dañar las células de la retina que están en la fóvea, un pequeño hoyo en la retina central que facilita la visión de alta agudeza para la lectura, reconocimiento facial y conducción.

Ese daño puede causar un ‘agujero’ parcial en la retina u otros cambios en una condición llamada retinopatía solar. Dependiendo de la duración y la extensión de la exposición, los resultados pueden variar. Tener visión borrosa o ver manchas podrían ser daños pasajeros. En otros casos, los daños podrían ser permanentes: la visión nunca más volvería a ser normal.

Aunque la mayoría de la gente sabe que no debe mirar directamente al sol, Rao entiende que el próximo eclipse solar es un evento raro que inspirará a muchos a levantar la mirada hacia el cielo.

“Nuestro objetivo principal es que disfruten de esta oportunidad al tiempo que protegen sus ojos de una oportunidad sustancial de pérdida de visión o ceguera”, dice.

Fuente: Universidad de Michigan

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